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Précisions sur la liste des fabricants PV de TIER 1 et au-delà

Dans l’industrie des modules photovoltaïques, on parle souvent des différents fabricants de panneaux photovoltaïques de TIER 1. Dans cet article, nous allons expliquer ce qu’est la liste des fabricants de TIER 1, pourquoi il est important de tenir compte de cet indicateur et quels autres critères doivent être pris en considération lors du choix des fabricants de PV de haute qualité, fiables et à technologie avancée.

Qu’est-ce que la liste des fabricants de rang 1 ?

Les fabricants de TIER 1 sont généralement les entreprises apparaissant  dans les perspectives trimestrielles de Bloomberg New Energy Finance (BNEF) où elles sont classées  en fonction de leur capacité annuelle de production de modules en MW/an

Les différentes marques de cette liste sont indiquée par BNEF comme étant “bancables”, cela signifie qu’elles ont leurs propres produits, leurs propres usines, et que leurs produits ont été utilisés dans des projets de plusieurs Megawatts. En outres, elles ne sont pas  dans une situation d’insolvabilité, et ne sont pas confrontées à d’autres difficultés financières importantes. Le BNEF donne la définition suivante :

Les fabricants de modules de TIER 1 sont  ceux qui ont fourni des produits de leur propre marque et de leur propre fabrication  au cours de six projets différents, et qui ont été financés sans recours par six banques (autres que de développement) différentes au cours des deux dernières années

Ces projets doivent être :

        • Supérieurs à 1.5MW
        • L’emplacement, la capacité, le développeur, la banque, le fabriquant du module doivent être du domaine public
        • Toute marque ayant des difficultés financières telles que la faillite, la protection contre l’insolvabilité ou un défaut de paiement majeur sur les obligations se verra retirer du TIER1
        • BNEF ne publie pas de liste de TIER 2 ou 3.

Au-delà de la liste de rang 1

Comme il l’a été indiqué plus haut, la liste de TIER 1 est axée sur la bancabilité, c’est-à-dire sur l’aspect financier de chaque entreprise. Il s’agit d’un critère important car les banques refusent parfois de financer des projets qui ne sont pas conçus avec des marques de TIER 1. Cependant, pour s’assurer que les entreprises de TIER 1 utilisent bien des produits de haute qualité et d’une technologie avancée, nous devons aussi tenir compte d’autres facteurs.

La technologie

La technologie utilisée pour les modules PV évolue constamment et rapidement. La puissance électrique ainsi que l’efficacité des panneaux solaires augmentent un peu plus chaque année. À titre d’exemple, la technologie avancée PERC a été adoptée dans la production un an seulement après son invention, ce qui illustre la vitesse des changements à laquelle les fabricants sont confrontés. Au niveau des panneaux solaires, un fabricant utilisant une technologie avancée peut fournir un produit de haute qualité certifié par des organismes de certification réputés

Des données statistiques et prévisionnelles de différentes technologies de cellules solaires ont été publiées dans “International Technology Roadmap for Photovoltaic (ITRPV)”  par VDMA.

La capacité de production

Pour le fabricant, la capacité de production est l’une des valeurs-clés. Elle indique non seulement la capacité à répondre  à la demande mais aussi la santé générale de l’entreprise. On tient également compte de ce facteur lors de l’évaluation des fabricants de TIER 1.

Voici la liste des 10 principaux fabricants de modules PV publiée dans le PV-magazine :

Recherche et développement

Puisque l’on parle de technologie, il faut rappeler que l’aspect R& D est primordial pour le fabricant visant les premières places dans son secteur d’activité. Un département R&D solide pourrait participer à améliorer dans le futur la compétitivité d’un fabricant.

Certaines entreprises, comme SunPower ou Hanergy, qui investissent considérablement dans le domaine R&D n’apparaissent pas sur la liste de TIER 1 en raison de leur  production unique de panneaux solaires IBC et de leur technologie à couches minces.

Le diagramme ci-dessous tiré d’un article PVTech illustre les dépenses annuelles en matière de R&D par fabricant en 2017.

Stratégie et histoire

En fonction des avantages de chacun des fabricants, chaque entreprise citée a une stratégie qui se reflète dans sa technologie, l’importance accordée à la R&D ainsi que ses produits. En général, le système PV a une durée de vie longue, c’est pourquoi avant de choisir un fabricant, les investisseurs devraient s’intéresser à l’histoire de ce fabricant au niveau mondial et régional.

Le prix

Le prix d’un panneau solaire est généralement indiqué en Eur/kWp ou en $/kWp. On utilise le plus souvent cet indicateur, mais c’est aussi celui qui porte le plus souvent à confusion. Il est tentant de vouloir se diriger vers le panneau le moins cher, mais comme nous l’avons vu plus haut, le prix n’est pas le seul facteur à prendre en compte. Un simple exemple est qu’un système utilisant le module  PV Hiku de Canadian Solar pourrait résulter en un coût final moins élevé comparé à des produits moins chers mais aussi moins efficaces. En effet, des panneaux solaires plus efficaces permettent de réduire le coût total du système. Pour plus d’information sur le sujet, veuillez consulter notre article “Que signifie LCOE ? ”.

Service et support

Enfin, avant de prendre une décision, les investisseurs et les installateurs devraient aussi considérer le service et le support qui sont des facteurs essentiels. Si la performance des panneaux solaires est généralement garantie pendant 25 ans, la garantie du produit est généralement plus courte, à partir de 10 ou 12 ans. Le soutien du fabricant est vital et la bonne relation entre l’installateur, le distributeur et le fabricant en dépend. Un distributeur efficace se doit d’aider les installateurs en leur proposant un support efficace et une résolution rapide de leurs problèmes

Résumé

La liste des fabricants de TIER 1 publiée par BNEF offre une présentation claire de la bancabilité d’un fabricant. Cependant, bien choisir un fabricant implique de tenir compte de plusieurs facteurs tels que la technologie, la capacité de production, la R&D, la stratégie, l’histoire, le prix, le service et le support. Tous ces facteurs aident les clients ainsi que les investisseurs à déterminer vers quel fabriquant ou quel produit se tourner pour un projet.

Chez Solarity, des évaluations de chacun de ces facteurs sont menées pour s’assurer que nos clients reçoivent les meilleurs produits des meilleurs fabricants. Solarity entretient  une relation étroite avec plusieurs fabricants dans l’industrie du PV. Pour plus d’informations, veuillez consulter la liste de nos produits.

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